Notre point de vue: c’est aux chasseurs d’aider les pygargues à tête blanche empoisonnés par le plomb

Notre point de vue: c’est aux chasseurs d’aider les pygargues à tête blanche empoisonnés par le plomb


Au cours des 12 premiers jours de 2020, cinq pygargues à tête blanche trouvés dans cinq villes différentes du Maine ont été testés positifs pour les niveaux élevés de plomb. Tous devaient être euthanasiés.

Il n’est pas rare que l’hôpital des oiseaux Avian Haven à Freedom ait trouvé 57 de ces aigles au cours des cinq dernières années, a rapporté le Morning Sentinel le 15 janvier – et en réponse, l’État travaille sur une campagne pour convaincre les chasseurs de s’éloigner des munitions en plomb .

C’est la bonne décision, et les chasseurs doivent faire attention.

Les munitions en plomb se brisent lors de l’impact, répandant de minuscules particules qui sont finalement absorbées par les aigles lorsqu’ils mangent les carcasses laissées derrière et appât qu’ils récupèrent dans les bois.

Tout comme chez l’homme, le plomb affecte le système nerveux central d’un aigle, endommage les organes internes et diminue la fonction cérébrale. Mais en raison de la longue exposition de l’oiseau pendant sa période de digestion, seule une petite quantité de plomb peut s’avérer mortelle.

La population de pygargues à tête blanche dans le Maine est en bonne santé. Mais l’utilisation de munitions au plomb cause des souffrances indues, et avec une alternative viable disponible, il n’y a aucune raison à cela.

La campagne du Department of Inland Fisheries & Wildlife tentera de convaincre les chasseurs de passer aux munitions en cuivre. L’État collaborerait avec le North American Non-Lead Partnership, qui travaille sur le même problème dans plusieurs autres États. L’Alliance des sportifs du Maine peut également y participer.

Lorsque le condor de Californie a fait face à des problèmes similaires avec l’exposition au plomb des munitions, l’Arizona et l’Utah ont entrepris des campagnes agressives pour pousser les munitions en cuivre sur les chasseurs, et ils ont largement réussi. Il est à noter que, une fois informés de leur rôle dans le problème et invités à changer par les autorités de la faune, de nombreux chasseurs se sont pliés.

Beaucoup de ceux qui n’ont pas changé ont dit que le coût plus élevé des munitions en cuivre était un problème – l’Arizona a utilisé des bons dans certains cas. La disponibilité a également été un problème, tout comme la performance des balles en cuivre. Tous les facteurs devront être pris en compte pour convaincre les chasseurs de changer.

Le Maine a déjà traité un problème similaire. Lorsque le matériel de pêche au plomb tuait les huards, certains types ont été interdits ici, et le taux de mortalité par saturnisme des oiseaux aquatiques a diminué depuis.

L’État de Californie a interdit les munitions au plomb en juillet dernier en réponse à la mort du condor. Le Minnesota considère la même chose après avoir vu ses aigles souffrir d’empoisonnement au plomb.

Mais le Maine n’a pas à y aller – pas encore. Les chasseurs ici ont toujours joué un rôle central dans la conservation des terres et de la faune pour les loisirs de plein air. S’ils entendent le bon argument en faveur des munitions en cuivre, la plupart feront ce qu’il faut – puis s’efforceront de convaincre les autres de faire de même.

Comme l’a déclaré la semaine dernière le spécialiste des rapaces de l’État au Meg Robbins de Sentinel, «Pour les chasseurs, l’utilisation de munitions sans plomb offre une autre occasion de pratiquer la conservation. »


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