«Déplacer le point décimal» | Nouvelles

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C’était le lendemain de Noël en 2008 et Robert Lohn se rendait à Gottschalks au Bayshore Mall pour rendre les cadeaux de ses petits-fils, une paire d’hélicoptères télécommandés qu’il avait achetés pour 130 $.

“Je voulais jouer avec eux, c’est pourquoi je les ai achetés. Ils n’avaient pas de jouets comme ça quand je grandissais”, a expliqué la femme de 73 ans par un après-midi gris à la mi-décembre. “Mais ils étaient trop bon marché. Ils se sont effondrés le jour de Noël.”

Alors Lohn, pas du genre à laisser de la valeur sur la table, retournait au grand magasin pour réclamer les hélicoptères défectueux et demander un remboursement pour acheter autre chose à ses petits-fils. Mais alors qu’il se tenait dans la ligne de retour, il a vu un rack de manteaux pour enfants de 40 $ marqué 70% lors d’une vente après Noël. Ayant travaillé pendant des années dans l’industrie du vêtement, Lohn a été intrigué et a rapidement remis les vestes, les trouvant bien faites.

“J’ai dit: ‘Vous voulez dire que je peux acheter ces manteaux pour environ 12 $ pièce?” se souvient-il. “J’ai alors décidé de dépenser l’argent du jouet de mes petits-fils pour acheter des manteaux pour les enfants défavorisés.”

Il a fini par acheter le rack entier – 20 manteaux en tout – pour environ 240 $.

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Robert Lohn tire des sacs de manteaux à l'arrière de sa camionnette - PHOTO PAR THADEUS GREENSON

  • Photo par Thadeus Greenson

  • Robert Lohn tire des sacs de manteaux à l’arrière de sa camionnette

“J’ai commencé à y penser en rentrant chez moi et j’ai dit: ‘Vous savez, je peux le faire l’année prochaine et l’année suivante”, a-t-il déclaré. “J’ai pris quelques milliers de dollars, j’ai monté un site Web et j’ai fait les nouvelles. Ensuite, les gens ont commencé à appeler pour aider.”

L’année suivante, il a aidé à faire don de 159 nouveaux manteaux à des enfants dans le besoin. En 2010, il a commencé à collecter des dons de manteaux légèrement utilisés, a également impliqué une douzaine d’entreprises et distribué environ 2000 manteaux.

Et c’est ainsi que Coats for the Cold est né. Plus d’une décennie plus tard, le simple achat impulsif de Lohn est devenu un énorme effort bénévole annuel qui implique plus de 20 écoles, plus de 80 entreprises locales et une foule de bénévoles. Ensemble, ils ont acheté et distribué plus de 5 000 nouveaux manteaux pour enfants, ainsi qu’environ 20 000 manteaux légèrement utilisés donnés aux centres de ressources communautaires et aux services de proximité, de St. Vincent de Paul et de la mission de sauvetage Eureka au département des services humains du comté de Humboldt. et côte nord se retirent.

«Ce qu’il a fait est phénoménal», explique Davena Bagnall, une enseignante de français au lycée d’Arcata qui aide à la fois à superviser les collections Coats for the Cold du programme Interact de l’école et garde un placard de fortune dans sa classe où les élèves dans le besoin peuvent obtenir un nouveau manteau pour l’hiver. “Robert est une personne tellement aimable et aimable. Il a pu se connecter avec de nombreux membres de la communauté pour faire bouger les choses dans la communauté.”

Et les petits-fils de Lohn? Maintenant âgé de 22 et 20 ans – le plus ancien aide à l’effort chaque année et l’autre dans l’armée américaine – Lohn a déclaré qu’il était d’accord avec le fait qu’il ait donné son argent de Noël.

“Ils étaient cool avec ça”, a-t-il dit avec un petit rire. “Ils sont bénis. Non seulement leurs parents sont instruits et ont de bons salaires, mais ils sont du bon côté de la rue – du côté ensoleillé – sans aucun doute.”

Alors que Lohn prend le Journal en tournée dans sa mini-fourgonnette Toyota Sienna à la fin des années 1990, vérifiant les bacs de dons dans la ville en décembre, il explique comment fonctionne le programme à plusieurs volets et sa philosophie générale de la vie.

Lohn a déménagé dans le comté de Humboldt il y a plus de 30 ans, à la suite de sa fille qui est venue en 1985 pour fréquenter l’Université d’État de Humboldt. Ayant grandi à Huntington Beach, dans le comté d’Orange, alors qu’il était principalement entouré de champs de fraises et d’orangers, Lohn dit qu’il a eu une carrière variée. Il a fait des planches de surf et fabriqué des vêtements de plage, des bikinis aux shorts de surf en passant par les chemises hawaïennes. Tout en aidant à superviser un projet de développement immobilier à la fin des années 1970, Lohn dit avoir obtenu un conseil qui lui restait. Son patron lui avait demandé comment il pensait que le projet pouvait générer des bénéfices et Lohn a répondu qu’il n’était pas sûr.

“Il suffit de déplacer la virgule décimale”, se souvient Lohn. C’est un conseil qui a résonné, dit Lohn, et il cherchait rapidement à tirer de la valeur partout où il le pouvait.

Cela l’a mené à sa prochaine tentative au début des années 80. Il dit qu’il achèterait de vieux fûts de whisky en chêne blanc pour environ 8 $ la pièce et les emmènerait dans une usine de maquiladora en Basse-Californie, où il les couperait, ajouterait des touches de laiton et les transformer en panneaux de bois, jouets et accessoires de salle de bain – le genre de choses que vous trouverez sur le matériel de restauration. (Lohn dit lors d’une vente de garage qu’il est récemment tombé sur un vieux porte-serviettes de son usine toujours dans son emballage d’origine. “Il voulait 3 $ pour cela et je lui ai donné 1 $”, dit-il.)

Les affaires allaient bien, dit-il, mais il était trop sur la route, alors il a décidé de rejoindre sa fille dans le comté de Humboldt. Il ne s’est pas rendu sur place au début, et prévoyait d’être ici pas plus d’un an avant de passer à son prochain truc. Mais l’endroit a coulé en lui et un jour sur le terrain de golf, il dit qu’on lui a offert un travail de vente à temps partiel qui lui permettrait de gagner sa vie tout en jouant autant de golf qu’il le voulait. Il l’a pris.

Robert Lohn avec un sac à ordures rempli de manteaux donnés ramassé à la North Coast Co-op à Eureka - PHOTO DE THADEUS GREENSON

  • Photo par Thadeus Greenson

  • Robert Lohn avec un sac poubelle plein de manteaux donnés ramassé à la North Coast Co-op à Eureka

Lohn amène sa mini-fourgonnette grise dans le parking Eureka North Coast Co-op, attrape un sac à ordures de taille commerciale à l’arrière et se dirige vers l’intérieur où le magasin a une boîte de dons de manteaux pour le froid près des registres. Les boîtes coûtent environ 5 $ chacune, dit Lohn, mais durent au moins quelques années. Il regarde dans la poubelle pour trouver quelques petits sacs à ordures remplis de manteaux légèrement utilisés et les glisse dans son sac. Au fond de la poubelle, il y a un sac de couchage, qu’il accepte aussi avec plaisir – “Nous prenons tout ce qui peut garder quelqu’un au chaud”, dit-il.

Sur ce, il retourne à sa camionnette avec un mélange lent, un grand sac à ordures gris suspendu à son épaule – une sorte de père Noël de fortune vêtu d’une chemise à carreaux, d’un pantalon kaki et de mocassins bruns.

De retour dans la camionnette en direction du centre Adorni, Lohn dit qu’il met environ 4000 miles sur sa camionnette chaque hiver en conduisant autour de Humboldt de Garberville à Orick, de la côte à Hoopa et Bridgeville pour recueillir des dons et déposer des manteaux. Heureusement, il a déclaré qu’un chauffeur de Fed-Ex avait récemment appelé, proposant de prendre en charge les livraisons dans ces régions périphériques, affirmant qu’elles suivaient les itinéraires de la société de toute façon.

Sur son chemin vers le centre Adorni, Lohn dit qu’il ne fait pas son grand effort pour les dons avant Noël parce qu’il ne veut pas rivaliser avec Toys for Tots, ajoutant qu’il donne environ 150 nouveaux manteaux par an à l’association à but non lucratif pour distribuer. En regardant dans le bac Adorni Center, il est déçu qu’il n’y ait pas grand-chose, bien qu’il sourit largement en sortant deux manteaux bleu marine à motifs floraux de taille 4T identiques avec un pantalon assorti et en les fourrant dans son sac. (Il dit qu’il aime quand il trouve des doublons, car cela montre que quelqu’un a acheté les vestes spécifiquement pour Coats for the Cold.)

En revenant à Waterfront Drive, où il s’est garé à l’ombre du manoir Carson, Lohn fourre le sac à ordures à l’arrière de sa mini-fourgonnette d’où il a retiré deux rangées de sièges pour faire de la place pour les camionnettes constantes. Il y a tellement de besoins et de générosité, dit-il.

Il n’a pas tort. En plus d’avoir l’une des plus grandes populations de sans-abri par habitant du pays, environ 21% des ménages du comté de Humboldt vivent dans la pauvreté, selon le recensement américain, ce qui signifie qu’ils rapportent moins de 13000 $ pour un adulte seul ou moins de 26 $, 00 pour une famille de quatre personnes. Selon Food for People, 60% des enfants locaux ont droit à des déjeuners gratuits et réduits dans les écoles locales.

“Savez-vous que plus d’un demi-million de personnes sont sans-abri chaque jour et que cela ne devrait pas être le cas dans un pays comme celui-ci, avec tant d’actifs et ainsi de suite”, dit Lohn. “Les gens ne devraient pas avoir faim.”

Le problème, dit-il, c’est que la vie est devenue si chère, en particulier l’immobilier. Il note qu’il a loué sa première maison à Huntington Beach pour 85 $ par mois et que sa première hypothèque était de 24 500 $. Avec un taux d’intérêt de 7,25%, il a effectué 159 paiements mensuels. Alors que sa camionnette arrive sur le parking de Pacific Outfitters, il transforme la conversation en toute transparence vers Coats for the Cold et comment cela ajoute de la «valeur au dollar».

Les bénévoles trient des centaines de manteaux donnés. - PHOTO DE THADEUS GREENSON

  • Photo par Thadeus Greenson

  • Les bénévoles trient des centaines de manteaux donnés.

Ça va comme ça, dit-il. Les entreprises conviennent de céder de l’espace au sol pour installer des bacs à dons. Les gens font ensuite don de leurs manteaux légèrement utilisés, ce qui les maintient hors des décharges (en passant, il note que les textiles sont l’un des plus gros contributeurs aux décharges aux États-Unis, ce qui vérifie, comme 11,2 millions de tonnes de choses ont été acheminées vers sites d’enfouissement en 2017, selon la US Environmental Protection Agency). Les manteaux sont ensuite triés par des bénévoles avant d’être envoyés à Mission Linen, qui les lave gratuitement. (Le directeur de la production de linge de mission, Kyle Gaylord, dit que laver plusieurs milliers de livres de linge par an pour Coats for the Cold est un moyen facile de redonner. De plus, dit-il, “je ne pouvais pas voir Robert Lohn là-bas au coin-op.” )

De là, un autre essaim de bénévoles reconditionne les manteaux et les achemine vers les centres de ressources et les organisations de proximité, où ils sont placés sur le dos des personnes qui en ont besoin.

Mais ce n’est vraiment que la moitié, dit Lohn. En plus des manteaux, Lohn dit que les écoles locales ont également commencé des campagnes de changement pour collecter de l’argent qui est utilisé pour acheter de nouveaux manteaux, qui vont presque entièrement aux enfants locaux dans le besoin via First 5 Humboldt, les écoles locales et les abris. Lohn dit qu’il a eu l’idée des anciennes collectes de fonds de March of Dimes et a acheté de vieux tubes postaux et a giflé des autocollants Coats for the Cold dessus. Mais au lieu d’un trou de la taille d’un sou, Lohn dit qu’il a coupé de grands cercles dans les sommets, s’assurant que si quelqu’un voulait y mettre une liasse de billets, il serait en mesure de le faire. Obtenir des salles de classe dans tout le comté pour collecter des changements et des dons était une chose, mais Lohn a ensuite trouvé un moyen d’en tirer parti. Il a jumelé des écoles avec des entreprises locales désireuses de faire correspondre leurs collections jusqu’à 500 $. Bagnall, le professeur d’Arcata High French, dit qu’ils essaient de faire sortir les élèves qui collectent l’argent et d’acheter les manteaux à donner.

“C’est un gagnant-gagnant”, a déclaré Stanley Elcock du Rotary Club d’Arcata, qui aide à superviser le programme Interact.

“Il suffit de déplacer la virgule décimale”, explique Lohn, ajoutant que Scrappers Edge et Times Printing impriment également toutes les brochures, dépliants et autocollants de Coats for the Cold, tandis que Rainbow Self Storage fait don d’une grande unité pendant quelques mois par an à la cause. “Je ne veux pas ressembler à une ballade pour les entreprises, mais sans elles, nous ne serions pas en mesure de le faire.”

Et peut-être que le plus grand point de fierté de Lohn, dit-il, est que Coats for the Cold a été en mesure de distribuer tant de manteaux pour en garder tellement au chaud sans pratiquement aucun frais généraux, à part le carburant pour sa voiture, un peu d’entretien ici et là , et la boîte de dons occasionnels ou le tube de collecte de pièces.

“La seule chose qui nous tue vraiment, c’est le coût de l’essence”, dit-il, ajoutant qu’il s’améliorera bientôt avec Fed Ex à bord pour vous aider.

Quelques instants après que Lohn arrive dans son unité à Rainbow Self Storage et commence à décharger environ huit sacs poubelles commerciaux remplis de dons, en les ajoutant à une autre douzaine déjà dans l’unité, une camionnette s’arrête de Saint-Vincent de Paul. Hors limites Marylee Price, qui gère le programme de repas gratuits de l’établissement. Elle est accompagnée de Brian Olson, qui travaille pour l’hôpital Saint-Joseph à la gestion de son centre de ressources communautaires Eureka, qui est situé à Saint-Vincent-de-Paul et qui relie les gens avec les services, leur donne une adresse postale et propose des articles du placard à vêtements. Les deux sont là pour trier les manteaux et en ramener des propres dans le placard à vêtements.

“Cet homme a gardé beaucoup de nos gens au chaud au fil des ans”, explique Price. “Et ils arrivent tous les jours maintenant, humides et froids.”

Les sans-abri peuvent passer beaucoup de vêtements, dit Price, car ils ne peuvent stocker que tant de choses et les couches extérieures ont tendance à être mouillées et sales. Le centre de ressources offre des bons de blanchisserie, mais ceux-ci ne vont que si loin.

“C’est vraiment essentiel pour nous procurer la quantité dont nous avons besoin pour traverser la saison”, dit-elle.

Une fois que Price et Olson ont terminé, une camionnette arrive du Redwood Adult and Teen Challenge, et Lisa Sill, Andrea Varty et Misty Gavi espèrent se joindre à l’effort de tri. Ils travaillent ensemble, empilant de nouveaux manteaux sur une série de tables, emballant des vêtements à laver et mettant de côté ceux qui ne peuvent pas l’être, comme les cuirs et les laines. Pendant qu’ils travaillent, ils parlent de ce que peut offrir un nouveau manteau à un enfant dans le besoin alors que le temps de Humboldt devient glacial.

Lohn intervient.

“Cela ne va pas seulement les garder au chaud”, dit-il. “Cela leur donne aussi un sentiment de fierté. La chemise n’est peut-être pas géniale. Le pantalon peut être vieux et les chaussures peuvent être portées, mais tout est recouvert d’un joli manteau flambant neuf.”

Environ une heure plus tard, les vêtements sont triés et Lohn est de retour sur la route en direction d’Eureka. Il a eu une bonne vie, dit-il.

“Je continue 74 et quand vous aurez 74 ans, vous ne ferez pas la moitié de ce que vous faites à 40 ans – c’est à peu près la descente après 28 ans, à mon avis”, dit-il. “Mais je peux encore marcher 18 trous et porter mon sac. Mon accent est maintenant, qui va prendre le relais? Où vais-je trouver un autre idiot qui va consacrer 600 à 700 heures par an à cela? Qui va prendre le contrôle?”

Il s’arrête un instant.

“J’avais l’habitude de m’inquiéter que mon argent s’épuiserait, puis j’ai commencé à m’inquiéter de contracter la maladie d’Alzheimer. Maintenant, la seule chose dont je m’inquiète vraiment, c’est de savoir qui va continuer à faire ça parce qu’il y en a tellement besoin et ça fait tellement bon sens.”

Pour plus d’informations sur Coats for the Cold ou pour savoir comment aider, visitez www.coatsforthecold.org, envoyez un courriel à robertlohn@coatsforthecold.org ou appelez le 616-6973.

Thadeus Greenson est le rédacteur en chef du Journal et préfère les pronoms. Contactez-le au 442-1400, poste 321, ou thad@northcoastjournal.com. Suivez-le sur Twitter @thadeusgreenson.



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